De como los regímenes totalitarios degradan la literatura… dice Philip Roth

Balseros abandonan Cuba

 

«Cuando fui por primera vez a Checoslovaquia se me ocurrió que trabajo en una sociedad en la que como escritor todo vale y nada importa, mientras que para los escritores checos que conocí en Praga nada vale y todo importa. Eso no significa que qusiera cambiarles el sitio. No evidiaba la persecución a la que estaban sometidos y el modo en que eso realza su importancia social. Ni siquiera envidiaba que sus temas parecieran más valiosos y serios. La trivialización en Occidente de muchas cosas que son terriblemente serias en el Este constituye un tema en sí mismo, que exige un ingenio considerable para transformarlo en una ficción atractiva. Escribir un libro serio que no señala su seriedad con los recursos retóricos o la gravedad temática que suele asociarse tradicionalmente con la seriedad también supone una tarea encomiable. Hacer justicia a un problema espiritual que no resulta ostensible y monstruosamente horrible, que no despierta la compasión universal, ni se da en una etapa histórica amplia o en la escala global del sufrimiento del siglo xx, bueno, eso es lo que les ha tocado a los que escriben donde todo vale y nada importa. Hace poco escuché al crítico George Steiner en la televisión inglesa denunciando que la literatura occidental contemporánea es algo completamente carente de valor y de calidad y afirmando que los grandes documentos del alma humana, las obras maestras, sólo podían surgir de almas aplastadas por regímenes como el de Checoslovaquia. Entonces me pregunto por qué todos los escritores que conozco en Checoslovaquia odian el régimen y desean con todas sus fuerzas que desaparezca de la faz de la tierra. ¿Es que no entienden, como Steiner, que ésta es su oportunidad de ser grandes? En ocasiones, uno o dos escritores con una fuerza brutal colosal logran milagrosamente sobrevivir y, tomando el sistema como tema, logran elaborar un arte muy elevado a partir de su persecución. Pero la mayoría de los escritores que permanecen silenciados en estados totalitarios son destruidos por el sistema. El sistema no produce obras maestras, sino infartos de miocardio, úlceras y asma, produce alcohólicos y depresivos, produce amargura, desesperación y demencia. Los escritores se ven desfigurados intelectualmente, desmoralizados espiritualmente, se enferman y sufren aburrimiento cultural. Y a menudo los silencian del todo. Nueve de cada diez de los mejores nunca harán su mejor obra sólo debido al sistema. Los escritores que se alimentan de este sistema son los escritorzuelos del partido. Cuando un sistema como éste dura dos o tres generaciones, dedicándose a machacar implacablemente a una comunidad de escritores durante, veinte, treinta o cuarenta años, las obsesiones se vuelven invariables, el lenguaje se queda trasnochado, los lectores mueren de inanición, y la existencia de una literatura nacional basada en la originalidad, la variedad, el vigor, que es muy distinta de la supervivencia bruta de una sola voz poderosa, es prácticamente imposible. La literatura que tenga la desgracia de permanecer aislada y soterrada durante demasiado tiempo se volverá inevitablemente provinciana, atrasada, simplista incluso, pese al caudal de oscura experiencia que pueda haber inspirado. Por contra, nuestro trabajo de aquí no se ha visto privado de autenticidad porque ningún gobierno totalitario ha pisoteado nuestra labor de escritores. No conozco a ningún escritor occidental, aparte de George Steiner, que se engañe de una manera tan grandilocuente y sentimental acerca del sufrimiento humano […], que haya vuelto del Telón de Acero considerándose menos porque no tiene que enfrentarse con un entorno literario e intelectual tan horrible como éste.»

Philip Roth-60's

Philip Roth en los ’60

Creo que lo saqué de Zuckerman encadenado, traducción de R. Buenaventura, Seix Barral.

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